TempĂ©rament du cheval – Le guide completlecture : 6 minutes

tempérament du cheval

Egalement appelé personnalité ou caractère par les personnes les plus anthropomorphistes, le tempérament du cheval questionne actuellement beaucoup les éleveurs, les cavaliers et les éthologues. 

 

Le tempĂ©rament, qu’est-ce que c’est ?

Le tempérament correspond à un ensemble de caractéristiques comportementales stables dans le temps. Cet ensemble de caractéristiques correspond aux « traits » de comportement.

 

Des Ă©tudes menĂ©es par des Ă©quipes de chercheurs, et notamment les travaux de LĂ©a Lansade en Ă©thologie Ă©quine, ont permis d’Ă©laborer un modèle de tempĂ©rament en 5 points : Ă©motivitĂ©, grĂ©garitĂ©, activitĂ© motrice, rĂ©activitĂ© vis-Ă -vis des humains et sensibilitĂ© sensorielle.

 

Un cheval émotif aura fréquemment des réactions de peur face à une situation/objet inconnu. Par exemple, il sera sensible a attraper au pré. Ce profil de chevaux est dit « délicat » à la monte, car ils peuvent avoir des réactions imprévues, des mécanismes de défense ou des comportements inadéquats en compétition. Ce profil de chevaux nécessite de la patience de la part de son cavalier, qui devra accepter cette part de caractère sans chercher un acharnement qui renforcera ce trait émotif/peureux.

 

Par ailleurs, rappelons que tous les chevaux sont Ă  la base grĂ©gaires. L’environnement va venir moduler leur degrĂ© de grĂ©garitĂ©. Un cheval vivant au prĂ© en troupeau, aura des contacts sociaux positifs dans lesquels chacun aura une place prĂ©dĂ©finie. En revanche, lorsque cette mise en troupeau n’est pas possible et que le cheval vit au box, pensez Ă  favoriser les contacts sociaux avec un accès visuel aux voisins de box.

 

Tempérament du cheval, conscience, caractère

tempérament et caractère du cheval

Crédit : Onyx & Le Danseur

Ces termes sont Ă  distinguer. Le tempĂ©rament serait l’Ă©quipement prĂ©alable du cheval, son bagage de dĂ©part pour ensuite dĂ©velopper un caractère qui est lui façonnĂ© par son approche Ă  l’homme. Certains paramètres de base pourraient influencer le tempĂ©rament du cheval. En effet, son potentiel gĂ©nĂ©tique, le sexe et les pĂ©riodes sensibles de dĂ©veloppement (pĂ©riode de sevrage du poulain, interactions avec la mère et les congĂ©nères) ont un impact sur le dĂ©veloppement ultĂ©rieur.

 

Mais qu’en-est-il de la conscience du cheval ? RĂ©el fantasme des cavaliers ou rĂ©alitĂ© scientifique ?

 

La réponse à la question demeure encore inconnue. Cependant, certaines informations sur la mémoire du cheval peuvent nous éclairer à ce sujet.

 

Contrairement Ă  l’homme qui a une facultĂ© de mĂ©morisation temporelle, le cheval a une mĂ©moire linĂ©aire. De ce fait, il perçoit tout sur le mĂŞme plan, le passĂ©, le prĂ©sent et le futur. En ce qui concerne son cerveau, celui-ci fonctionne sur deux plans : celui des Ă©motions et celui des pulsions. Pour l’aspect pulsionnel, cela correspond Ă  la partie primitive du cerveau. De plus, la partie Ă©motionnelle est gĂ©rĂ©e par le cerveau de la mĂ©moire, enroulĂ© autour de celui-ci.

 

L’intelligence du cheval

L’intelligence du cheval a longtemps fascinĂ© les scientifiques. Souvenez-vous de cette curieuse anecdote de Hans le Malin, ce cheval qui savait compter. En tapant du sabot, Hans Ă©tait capable de rĂ©soudre des problèmes mathĂ©matiques. Des psychologues se sont penchĂ©s sur ce phĂ©nomène curieux. Ils ont rĂ©vĂ©lĂ© que les capacitĂ©s du cheval s’appuyaient sur les signaux corporels du public ou de son propriĂ©taire.

 

Par ailleurs, les chevaux distinguent les couleurs. Ils rĂ©pondent bien Ă  l’habituation, Ă  la dĂ©sensibilisation et au conditionnement. Le renforcement peut ĂŞtre positif comme nĂ©gatif. Ces mĂ©thodes sont utilisĂ©es dans les Ă©coles d’Ă©quitation dites naturelle ou Ă©thologique, telles que les Ă©coles Pat Parelli, Monty Roberts ou Andy Booth. C’est pourquoi dans de nouvelles mĂ©thodes Ă©ducatives du cheval, la relation homme-cheval et la communication est au cĹ“ur de toutes les prĂ©occupations.

 

Le tempĂ©rament, un critère de sĂ©lection dans le choix d’un cheval

critères de choix d'un cheval

Crédit : Elise Obolensky

Dans de nombreuses disciplines Ă©questres, certains tempĂ©raments sont prĂ©destinĂ©s Ă  ĂŞtre plus performants que d’autres dans leur spĂ©cialitĂ©. De manière populaire, on entend toujours dire qu’en endurance une race Ă  sang chaud telle que pur sang arabe est apprĂ©ciĂ©e, ou que le tempĂ©rament du cheval de race selle-français le prĂ©destine au saut d’obstacles.

 

Dans des études indépendantes françaises, hollandaises et danoises, la facilité d’utilisation d’un cheval par des cavaliers de petit niveau est reliée à un faible niveau d’émotivité ou à une faible réactivité du cheval (Lansade et al., 2005,2008,2015). Mais, les études menées sur le sujet ne sont pas toutes en accord. Par exemple, des études plus poussées ont montré que le profil du cavalier est aussi influent dans les critères de sélection.

 

Il va de soi aussi que si on envisage d’acheter un cheval, il faut se connaĂ®tre soi-mĂŞme afin de savoir quel profil de cheval nous correspond. Ne vous fiez donc pas uniquement Ă  son esthĂ©tique ou son style sur les barres. Son tempĂ©rament aura un grand impact sur votre relation future.

 

Certaines pratiques Ă©questres telles que l’Ă©quithĂ©rapie sont parfois très surprenantes et dĂ©fient toutes les statistiques quant Ă  la relation homme/cheval. Au final, il n’y a pas de bon ou de mauvais tempĂ©rament.

 

Les tests de tempérament

Il existe deux types de tests de tempérament : les tests de tempéraments complets et les tests de tempérament simplifiés.

 

Les tests de tempérament complets

Après une habituation de 5 minutes, les tests se déroulent ainsi : test de l’homme passif, de l’homme actif, de l’objet inconnu, de la sensibilité tactile, de l’isolement social, de la surface inconnue et de la soudaineté. L’ensemble des déplacements pendant les tests permet une mesure de l’activité locomotrice du cheval. Par ailleurs, cette batterie de tests prend environ une demi-heure. Actuellement, ces tests sont utilisés sur les chevaux à grande valeur.

 

Les tests de tempérament simplifiés

A partir de 2012, ces tests ont Ă©tĂ© inclus dans les concours de modèles et allures chez les jeunes chevaux. Lors de ces exercices, le cheval est tenu en longe par son cavalier et rĂ©alise une sĂ©rie de petits exercices mobilisant les diffĂ©rents traits de tempĂ©rament. Ces tests simplifiĂ©s s’intĂ©ressent principalement Ă  l’Ă©motivitĂ© avec le test de l’objet inconnu, de la surface nouvelle et de la soudainetĂ© (passage d’une bâche par exemple). Les autres comportements sont Ă©valuĂ©s lors des autres Ă©preuves (toisage, modèle et allures, saut en libertĂ©).

 

DĂ©velopper la relation homme-cheval

RĂŞver de connaitre son cheval par cĹ“ur, de communiquer avec lui Ă  cĹ“ur ouvert est Ă©galement un grand rĂŞve de cavalier/propriĂ©taire. Il n’y a pas de bons ou de mauvais conseils, vous l’aurez compris, chaque cheval et chaque cavalier est unique. C’est bien pour cela que certains chevaux ne vous plairont pas alors qu’ils seront les prĂ©fĂ©rĂ©s de votre camarade. Il est toutefois possible d’amĂ©liorer votre quotidien de cavalier et de dĂ©velopper la relation avec votre cheval.

 

Certains stages en pleine nature, des stages d’Ă©quitation Ă©thologique avec divers intervenants, la participation Ă  des colloques d’information et divers autres Ă©vĂ©nements feront de vous des cavaliers ouverts d’esprits et soucieux du bien-ĂŞtre dans la relation homme-cheval. Et parfois tout simplement, prendre le temps de se poser dans le prĂ© de votre cheval sans rien attendre peut ĂŞtre un bon moyen de se ressourcer soi-mĂŞme. Vous serez certainement surpris de voir votre cheval venir vous solliciter pour partager un tendre moment de complicitĂ©. Travailler son cheval en liberté permet Ă©galement de rĂ©vĂ©ler le degrĂ© de connexion entre le cavalier et son cheval.

 

Le tempĂ©rament du cheval questionne encore actuellement beaucoup de chercheurs sur l’utilisation du cheval. Les Ă©tudes scientifiques se poursuivent Ă  ce sujet. Elles ont pour objectif d’amĂ©liorer le bien-ĂŞtre des chevaux dans leur utilisation au quotidien. 

 

Crédit photo à la une : Onyx & Le Danseur

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Marie Anquetil
Je collectionne les licols etho et j’habille mon poney en barbie