L’alimentation du cheval – Le guide completlecture : 5 minutes

alimentation des chevaux

L’alimentation du cheval, c’est tout un art. Il faut choisir des aliments adaptĂ©s en fonction de son activitĂ©, de sa morphologie et de sa race. Dans la nature, le cheval passe 15 ou 16 heures par jour Ă  manger. Une bonne prise en compte de l’alimentation du cheval est nĂ©cessaire Ă  sa bonne santĂ© et pour vous aider, voici le guide complet de l’alimentation du cheval.

 

1. Fonctionnement alimentaire du cheval

appareil digestif cheval

Source : Pixabay / montage : PteMarie

Le cheval est un herbivore et possède de nombreux atouts pour s’alimenter.

 

Tout d’abord, il a un appareil digestif adaptĂ© Ă  cette alimentation. Il faut bien en tenir compte dans la gestion de l’alimentation du cheval. Le cheval est incapable de vomir, il faut donc veiller pour sa santĂ© Ă  sa bonne digestion. Non, kiki ne se nourrit pas de chocolat ou de hamburger…

 

Il possède également des dents qui poussent en continu, et qui nécessitent une grosse quantité de fourrage et de fibre pour une usure régulière. Il faut d’ailleurs penser à ce que Doudou voit régulièrement un dentiste.

 

Enfin, le cheval a un estomac assez petit. Ce n’est pas une vache qui rumine, et il n’avale ses aliments qu’après les avoir mâchĂ©s grâce Ă  sa salive, ou Ă  de l’eau qu’il doit avoir Ă  sa disposition.

 

2. Comprendre ses besoins alimentaires

filet foin poney

Crédit : PteMarie

L’alimentation du cheval diffère suivant sa race, son sexe et son âge. Mais Ă©galement en fonction de son travail et de son comportement. Red Rum pur-sang de course ne mangera pas de la mĂŞme manière que Caramel le poney du club. Mais, dans les deux cas, ils doivent ĂŞtre alimentĂ©s de manière lĂ©gère et en continu.

 

L’absence de nourriture pendant une longue période entraîne une acidité dans l’estomac, et l’abondance peut entraîner des bouchons dans l’intestin et être la cause de coliques. Il faut donc trouver un juste milieu.

 

Au box, il est plus difficile de gĂ©rer l’alimentation du cheval et sa digestion. Il faut dans la mesure du possible, lui distribuer des repas Ă  horaires fixes et plusieurs fois par jour, principalement pour les cĂ©rĂ©ales. Le cheval doit avoir des fibres Ă  disposition tout au long de la journĂ©e pour assurer sa mastication et un apport plus lent dans son estomac. En plus, ça occupera Doudou qui mastiquera au lieu d’embĂŞter sa voisine de box.

 

Au prĂ©, le cheval bĂ©nĂ©ficie du fourrage Ă  volontĂ©. Toutefois, il faut faire attention car le cheval est capable d’ingurgiter de la nourriture au-delĂ  de ses besoins nutritionnels. Il y aura alors un risque pour Kiki d’embonpoint, voire d’obĂ©sitĂ©, ce qui peut dĂ©tĂ©riorer sa santĂ© et entraĂ®ner des fourbures. Pour Ă©viter ce problème, il est conseillĂ© de couper la surface du prĂ© en plusieurs parcelles.

 

3. Quelques règles Ă©lĂ©mentaires pour l’alimentation du cheval

alimentation des chevaux

Crédit : PteMarie

  • Le changement d’alimentation doit se faire rĂ©gulièrement pour laisser Ă  l’estomac le temps de s’habituer. Il faut en gĂ©nĂ©ral quelques jours ou semaines pour Ă©viter les diarrhĂ©es ou coliques.

 

  • Pour bien adapter l’alimentation du cheval, il faut tenir compte de la quantitĂ© d’herbe ingurgitĂ©e si le cheval a un accès Ă  un prĂ© ou paddock, mais aussi de l’apport de fourrage dĂ» Ă  sa litière.

 

  • Si des complĂ©ments de cĂ©rĂ©ales sont donnĂ©s, attention Ă  ne pas distribuer plus de 2Kg par repas pour un cheval de 500kg car elles contiennent beaucoup d’amidon.

 

  • Pour Ă©viter que le cheval ne mange trop rapidement, il ne faut pas hĂ©siter Ă  utiliser un filet Ă  foin au box et le dĂ©coupage des prĂ©s en parcelles.

 

  • Distribuez au cheval le foin avant les autres aliments. La salive utilisĂ©e pour le foin Ă©vitera les obstructions de l’œsophage et rĂ©duira le taux d’aciditĂ© de l’estomac.

 

  • Stockez la nourriture dans un endroit sec et Ă  l’abri des souris. Celles-ci peuvent apporter des maladies.

 

  • Après l’avoir nourri, laissez au cheval au moins une heure de repos avant de le monter.

 

4. Les différents aliments

Pour l’alimentation du cheval, on dispose de plusieurs combinaisons d’ingrĂ©dients possibles.

 

Le fourrage

Les aliments de type fourrage sont composés de plantes dites légumineuses.

herbe

Source : Pixabay

luzerne

Source : Pixabay

paille

Source : Pixabay

foin

Source : Pixabay

Les aliments concentrés ou céréales

orge

Source : Pixabay

avoine

Source : Pixabay

 

maĂŻs

Source : Pixabay

 

Aliments supplémentaires

granulés

Source : Pixabay

mash

Source : DĂ©cathlon

Source : Pixabay

carottes

Source : Pixabay

betteraves

Source : Pixabay

5. Ses besoins nutritionnels

cheval herbes bouche

Source : Pixabay

Une ration doit être adaptée au cheval et peut évoluer dans le temps selon l’époque de l’année, la santé ou le travail du cheval. Pour constituer et calculer une ration, il faut choisir des aliments et en déterminer les proportions qui vont être données au cheval chaque jour.

 

  • Un cheval doit avoir accès par jour Ă  environ 2kg de fourrage pour 100kg de poids, nĂ©cessaires au bon fonctionnement du tube digestif.

 

  • On peut donner jusqu’Ă  10kg de carottes (pour 500kg) et 3Kg de pommes (pour 500kg) par jour.

 

  • L’alimentation du cheval passe aussi par l’hydratation. L’eau doit ĂŞtre accessible en permanence. Un cheval a besoin de 20 Ă  60L d’eau suivant la tempĂ©rature et la nourriture donnĂ©e.

 

  • Le cheval a Ă©galement besoin de minĂ©raux et de sel, souvent peu prĂ©sents dans les fourrages ou grains. Il ne faut pas hĂ©siter Ă  leur mettre Ă  disposition des pierres que ce soit au box ou au prĂ©.
pierre sel

Crédit : PteMarie

 

6. Calculer sa ration idéale

tĂŞte cheval seau

Source : Pixabay

 

Les besoins du cheval sont exprimés en UFC (Unité Fourragère Cheval) :

  • 1 UFC (1kg orge, avoine, maĂŻs)
  • 0,5 UFC (1kg foin, luzerne, trèfle)
  • 0.25 UFC (1kg avoine)
  • 0.15 UFC (1kg d’herbe, carottes, paille)

 

Quelques exemples :

Type Activité Poids en Kg Besoins en UFC
Cheval de selle au repos 500 4.1
Cheval de selle au travail 500 7.8
Poney au repos 300 3.5
Poney au travail 300 5.5
Jument en gestation 500 8.5

 

Pour calculer la ration d’un cheval :

  • calculer l’UFC idĂ©al du cheval
  • noter tous les Ă©lĂ©ments nutritifs dĂ©jĂ  disponibles (paille, herbe…)
  • apporter et ajouter une large quantitĂ© de fourrage (minimum 2kg pour 100kg)
  • complĂ©ter avec d’autres aliments si nĂ©cessaire

 

VoilĂ , maintenant vous avez toutes les informations nĂ©cessaires sur l’alimentation du cheval. N’hĂ©sitez pas, en cas de doute Ă  faire appel Ă  votre vĂ©tĂ©rinaire, il saura vous aiguiller dans votre dĂ©marche de faire manger plus Ă©quilibrĂ© Ă  votre cheval !

 

Source photo Ă  la une : Pixabay

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Marie Chevallier
30 ans, j'aime les licornes, les paillettes, les poneys et j'assume